Den största skogsbranden i modern tid

I torsdags förra veckan började branden utanför Sala och tog snabbt fart. Försvarsmakten började agera redan klockan åtta på fredagen. Det som började med en lastbilschaufför är nu uppe i drygt hundra man som arbetar i ett rullande schema.
– Det är den största insats jag varit med om, säger Christer Larsson, som är chef för Västmanlands Hemvärnsbataljon och den som leder det militära arbetet på marken.

Försvarsmakten stöttar räddningstjänsten vid brandbekämpningen av skogsbranden utanför Sala. Foto: Marcus Åhlén/Försvarsmakten
Drygt hundra man från Försvarsmakten jobbar i ett rullande schema. Foto: Marcus Åhlén/Försvarsmakten
Det är en av de största skogsbränderna i modern tid. Foto: Marcus Åhlén/Försvarsmakten

Hemvärnssoldaterna som stöttar räddningstjänsten i brandbekämpningen kommer från Upplands-, Södermanlands- och Västmanlands hemvärnsbataljoner. De hjälper till med släckningsarbetet och ansvarar för logistiken, det vill säga sköter transporter.

Personal ur R3-troppen (räddning, röjning, reparation) från F 21 står beredda att rycka ut för att skydda världsarvet Engelsbergs bruk om branden sprider sig dit. Försvarsmakten stöttar dessutom med brandmän och brandbilar, bandvagnar, helikoptrar och tankresurser. 

– Vi tankar löpande alla fordon på plats. I dag får vi också resursförstärkning i form av RIB-båtar och vattenskotrar som ska bevaka de sjöar där helikoptrar och flygplan hämtar vatten, så ingen kommer till skada, säger Christer Larsson.

En stor del av hans arbete har handlat om att planera inför en eventuell evakuering av Norberg.
– Vi får se om det behövs, men det krävs förberedelser om det skulle bli aktuellt att evakuera 5 000 personer.

En tragisk olycka har inträffat hittills, i går hittades en man omkommen. Samma dag kunde Försvarsmaktens Helikopter 16 plocka upp totalt fjorton personer som omringats av elden och föra dem i säkerhet.

Enligt Christer Larsson ta fordonen mycket stryk, särskilt bandvagnarna går terrängen illa åt. Och personalen sliter och kämpar.
– Just nu är det 35 hemvärnssoldater som är brandmän och de kör tolvtimmarsskift. När de är klara kommer nästa skift och så rullar det på. Att leda en så här komplex insats är den största utmaning jag varit med om.