Sveriges veteraner hyllades

På torsdagen firades veterandagen vid Sjöhistoriska museet. Veteraner, anhöriga och allmänhet hade samlats på ett soligt men blåsigt Djurgården i Stockholm. På plats fanns också bland andra Kung Carl XVI Gustaf, vice statsminister Jan Björklund, försvarsminister Karin Enström och ÖB Sverker Göranson.

1:e sergeant Niklas Rosén, Västerås. Tjänstgjorde i Afghanistan på insatsen FS 19 och tilldelas nu NATO:s Meritorious Service Medal. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Menige Daniel Gröndahl, Östersund. Tjänstgjorde i Afghanistan på insatsen FS 19 och tilldelas nu NATO:s Meritorious Service Medal. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Kapten Andreas Gustafsson, Vällingby. Tjänstgjorde i Afghanistan på insatsen FS 19 och tilldelas nu NATO:s Meritorious Service Medal. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Löjtnant Fredrik Lindskog, Åkarp. Tjänstgör på Södra skånska regementet P7 och tilldelas Försvarsmaktens förtjänstmedalj i silver utan svärd. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Löjtnant Lars Widegren, Lund. Tjänstgör på Södra skånska regementet P7 och tilldelas Försvarsmaktens förtjänstmedalj i silver utan svärd. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Överstelöjtnant Lars Lervik, Rena, Norge. Tilldelas Försvarsmaktens förtjänstmedalj i silver utan svärd. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Ove Eriksson, Dikanäs. Sårad i Kongo 1961. Tilldelas Försvarsmaktens medalj för sårad i strid. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Joakim Bohm, Ängelholm. Sårad i Bosnien under insatsen BA01 1993. Får Försvarsmaktens medalj för sårad i strid. Foto: Anton Thorstensson/Försvarsmakten
Många besökare, särskilt de yngre, passade på att titta närmare på stridsfordon 90. Foto: Niklas Ehlén/Försvarsmakten
Stella och Oskar var några av besökarna som tyckte det var roligt att få provsitta stridsfordon 90. Foto: Niklas Ehlén/Försvarsmakten
Självfallet visades de "vita bussarna" upp också på veterandagen. Foto: Niklas Ehlén/Försvarsmakten
Håll i hatten! Det blåste en del under ceremonin även om vädret var vackert och solen sken. Foto: Niklas Ehlén/Försvarsmakten
Kongoveteranerna på läktaren under ceremonin. Foto: Niklas Ehlén/Försvarsmakten

Vid niotiden på torsdagen gick startskottet för en fullspäckad dag med en utställning invid Sjöhistoriska museet där Försvarsmakten tillsammans med andra deltagande myndigheter och organisationer visade upp sin verksamhet. Det fanns under dagen möjlighet att titta närmare på exempelvis Helikopter 16 Black Hawk, stridsfordon 90, “vita bussar” och polishelikopter. Två av besökarna var Stella Jones, sex och ett halvt år, och lillebror Oskar, fem och ett halvt år.

- Helikoptern var roligast, sa Stella.

Vid Sveriges veteranförbund fredsbaskrarnas tält gick Andreas Holmberg från Malmö på ett löpband. Det gjorde han för att marknadsföra Veteranmarschen som arrangeras för andra året i sommar.

- Vi går lite drygt 30 mil i etapper för att uppmärksamma Sveriges veteraner och samla in pengar till vår stödverksamhet, berättade han.

Vid halv tiotiden mullrade det till nere vid vattnet då två stridsbåt 90 la till vid bryggan. I båtarna satt sju politiker ur försvars- och utrikesutskottet som dagen till ära fått en ovanlig transport från Logårdstrappan vid Skeppsbron i centrala Stockholm. De fick sedan delta i ett speciellt program tillsammans med Försvarsmaktens generaldirektör Peter Sandwall där de fick veta mer om det veteranarbete som bedrivs både inom Försvarsmakten och andra myndigheter och organisationer.

På eftermiddagen var det så dags för veterandagsceremoni. Förste talare var vice statsminister Jan Björklund och han uppmanade veteranerna att vara stolta över att de satt andras säkerhet framför sin egen:
- Ni har givit många miljoner barn på många platser i världen en bättre framtid. Tack för att ni har gjort vår gemensamma värld till en bättre plats att leva på, sa han.

Kungen la en krans vid veteranmonumentet Restare som han själv invigde vid veterandagen 2013. Han tilldelade sedan två personer Försvarmaktens medalj för sårad i strid i silver och tre personer fick Försvarsmaktens förtjänstmedalj i silver utan svärd. Tre afghanistanveteraner fick sedan som första svenskar ta emot Natos Meritorious Service Medal. De fick medaljen för sina insatser i Afghanistan 2010 vid de strider som kallats ”sexdagarskriget”. Medaljutdelare var Litauens ambassadör Eitvydas Bajarunas som representerade Nato.

ÖB Sverker Göransons uppmärksammade i sitt tal att det i år är 50 år sedan Sveriges första FN-insats, den i Kongo, avslutades. Drygt hundra Kongoveteraner var på plats och de fick resa sig upp och ta emot applåder under ceremonin. De fick också motta ÖB:s ”coin” efteråt.

Att Sverige i år firar 200 år av fred påpekade Försvarsminister Karin Enström i sitt tal.

- Men 100 000 svenskar har gjort insatser i fredens tjänst utomlands, sa hon.

Hon tackade veteranerna för deras insatser, men riktade också sitt och regeringens tack till deras anhöriga och till de organisationer som på olika sätt jobbar med veteran- och anhörigfrågor.

Ceremonin ramades in av Livgardets dragonmusikkår samt fanvakt och honnörsstyrka. Dessutom höll fältprost Sten Elmberg ett anförande. Dagen avslutades med en fullsatt veterankonsert i Berwaldhallen.


Veterandagen är en årligt återkommande ceremoni för att hedra personal som deltar eller har deltagit i internationella militära operationer och för att högtidlighålla minnet av stupade och omkomna. Tidigare har liknande ceremonier hållits i anslutning till FN-dagen den 24 oktober, men sedan 2008 är det den 29 maj som gäller. Veterandagen, som har statsceremoniell status, är gemensam för alla myndigheter som har utlandsveteraner. Representanter från Rikspolisstyrelsen, Kriminalvården, Folke Bernadotteakademin, Tullverket, Myndigheten för samhällsskydd och beredskap, Försvarets materielverk och Sida fanns också på plats.